self evident

 
 Self Evident
So Much Shouting, So Much Laughter 2002
 
Us people are just poems
we’re 90% metaphor
with a leanness of meaning
approaching hyper-distillation
and once upon a time
we were moonshine
rushing down the throat of a giraffe
yes, rushing down the long hallway
despite what the p.a. announcement says
yes, rushing down the long stairs
with the whiskey of eternity
fermented and distilled
to eighteen minutes
burning down our throats
down the hall
down the stairs
in a building so tall
that it will always be there
yes, it’s part of a pair
there on the bow of noah’s ark
the most prestigious couple
just kickin back parked
against a perfectly blue sky
on a morning beatific
in its indian summer breeze
on the day that america
fell to its knees
after strutting around for a century
without saying thank you
or please
and the shock was subsonic
and the smoke was deafening
between the setup and the punch line
cuz we were all on time for work that day
we all boarded that plane for to fly
and then while the fires were raging
we all climbed up on the windowsill
and then we all held hands
and jumped into the sky
and every borough looked up when it heard the first blast
and then every dumb action movie was summarily surpassed
and the exodus uptown by foot and motorcar
looked more like war
than anything i’ve seen so far
so far
so far
so fierce and ingenious
a poetic specter so far gone
that every jackass newscaster was struck dumb and stumbling
over ‘oh my god’ and ‘this is unbelievable’ and on and on
and i’ll tell you what, while we’re at it
you can keep the pentagon
keep the propaganda
keep each and every tv
that’s been trying to convince me
to participate
in some prep school punk’s plan to perpetuate retribution
perpetuate retribution
even as the blue toxic smoke of our lesson in retribution
is still hanging in the air
and there’s ash on our shoes
and there’s ash in our hair
and there’s a fine silt on every mantle
from hell’s kitchen to brooklyn
and the streets are full of stories
sudden twists and near misses
and soon every open bar is crammed to the rafters
with tales of narrowly averted disasters
and the whiskey is flowin
like never before
as all over the country
folks just shake their heads
and pour
so here’s a toast to all the folks who live in palestine
afghanistan
iraq
el salvador
here’s a toast to the folks living on the pine ridge reservation
under the stone cold gaze of mt. rushmore
here’s a toast to all those nurses and doctors
who daily provide women with a choice
who stand down a threat the size of oklahoma city
just to listen to a young woman’s voice
here’s a toast to all the folks
on death row right now
awaiting the executioner’s guillotine
who are shackled there with dread
and can only escape into their heads
to find peace in the form of a dream
cuz take away our playstations
and we are a third world nation
under the thumb of some blue blood royal son
who stole the oval office and that phony election
i mean
it don’t take a weatherman
to look around and see the weather
jeb said he’d deliver florida, folks
and boy did he ever
and we hold these truths to be self evident:
#1 george w. bush is not president
#2 america is not a true democracy
#3 the media is not fooling me
cuz i am a poem heeding hyper-distillation
i’ve got no room for a lie so verbose
i’m looking out over my whole human family
and i’m raising my glass in a toast
here’s to our last drink of fossil fuels
let us vow to get off of this sauce
shoo away the swarms of commuter planes
and find that train ticket we lost
cuz once upon a time the line followed the river
and peeked into all the backyards
and the laundry was waving
the graffiti was teasing us
from brick walls and bridges
we were rolling over ridges
through valleys
under stars
i dream of touring like duke ellington
in my own railroad car
i dream of waiting on the tall blonde wooden benches
in a grand station aglow with grace
and then standing out on the platform
and feeling the air on my face
give back the night its distant whistle
give the darkness back its soul
give the big oil companies the finger finally
and relearn how to rock-n-roll
yes, the lessons are all around us and a change is waiting there
so it’s time to pick through the rubble, clean the streets
and clear the air
get our government to pull its big dick out of the sand
of someone else’s desert
put it back in its pants
and quit the hypocritical chants of
freedom forever
cuz when one lone phone rang
in two thousand and one
at ten after nine
on nine one one
which is the number we all called
when that lone phone rang right off the wall
right off our desk and down the long hall
down the long stairs
in a building so tall
that the whole world turned
just to watch it fall
and while we’re at it
remember the first time around?
the bomb ?
the ryder truck ?
the parking garage ?
the princess that didn’t even feel the pea ?
remember joking around in our apartment on avenue D ?
can you imagine how many paper coffee cups
would have to change their design
following a fantastical reversal of the new york skyline ?!
it was a joke, of course
it was a joke
at the time
and that was just a few years ago
so let the record show
that the FBI was all over that case
that the plot was obvious and in everybody’s face
and scoping that scene
religiously
the CIA
or is it KGB ?
committing countless crimes against humanity
with this kind of eventuality
as its excuse
for abuse after expensive abuse
and it didn’t have a clue
look, another window to see through
way up here
on the 104th floor
look
another key
another door
10% literal
90% metaphor
3000 some poems disguised as people
on an almost too perfect day
should be more than pawns
in some asshole’s passion play
so now it’s your job
and it’s my job
to make it that way
to make sure they didn’t die in vain
sshhhhhh….
baby listen
hear the train ?
 
 
 
Nous autres ne sommes que des poèmes
composés à 90% de métaphores
avec un sens très mince
à la limite de la quintessence
et jadis
nous étions la pâle lueur de la lune
nous précipitant
au fond de la gorge d’une girafe
oui, descendant le long couloir
malgré ce que pouvaient annoncer les haut-parleurs
oui, nous précipitant dans ces longs escaliers
avec le whisky de l’éternité fermenté et distillé
en 18 minutes
nous brûlant la gorge
le long des halls
le long des escaliers
dans un immeuble si haut
qu’il sera là éternellement
oui, c’est la partie d’un duo
là, sur la proue de l’arche de Noé,
le couple le plus prestigieux
garé contre un ciel parfaitement bleu
en un matin de pure béatitude
sous une légère brise d’été indien
ce jour même où l’Amérique
tomba à genoux
après s’être pavanée
pendant un siècle
sans jamais un merci
ou un s’il vous plaît
Et le choc fut supersonique
la fumée étourdissante
entre l’installation et le lieu d’impact
car nous étions tous à l’heure au travail en ce jour
nous avions tous embarqué dans cet avion
et tandis que les flammes faisaient rage
nous avons escaladé les rebords des fenêtres
et nous nous sommes donnés la main
avant de sauter dans le ciel
Et tous les passants ont levé les yeux
quand retentit le premier choc
et tous les stupides films d’actions à 2 balles
furent sommairement surpassés
et l’exode depuis le centre ville, à pied ou en voiture
ressemblait alors plus à une guerre
que tout ce que j’avais pu voir jusqu’à présent
jusqu’à présent
jusqu’à présent
Tellement féroce et ingénieux
un spectre poétique parti tellement loin
que tous ces trouducs de présentateurs TV furent réduits
au silence et aux bégaiements
répétant inlassablement "oh mon dieu" et "c’est incroyable"
et tant qu’on y est, je vais vous dire
vous pouvez garder le pentagone
garder la propagande
garder toutes les TV
qui ont essayé de me convaincre de participer
à un plan de punk de maternelle pour perpétuer la punition
perpétuer la punition
alors même que les toxiques vapeurs bleutées
de notre leçon de réparation flottent toujours dans les airs
et qu’il y a des cendres sur nos chaussures
des cendres dans nos cheveux
et qu’une fine poudre recouvre nos cheminées
depuis Hell’s Kitchen jusqu’à Brooklyn*
et les rues abondent d’histoires
de revirements soudains et de ratages à un cheveu
et rapidement, chaque bar ouvert est bondé
surchargé de contes sur des désastres évités de peu
et le whisky coule à flot comme jamais auparavant
tandis qu’à travers le pays les gens secouent la tête
et versent
Alors je lève mon verre à tous les gens qui vivent en Palestine
Afghanistan
Irak
Salvador
A la santé des gens vivant dans la réserve de Pine Ridge
sous le froid regard de pierre du Mont Rushmore
Un toast à la santé des infirmières et médecins
qui offrent quotidiennement un choix aux femmes
qui résistent à une menace de la taille de la ville d’Oklaoma
juste pour écouter la voix d’une jeune femme
Alors, à la santé de tous les gens actuellement
dans les couloirs de la mort
attendant la guillotine du bourreau
enchaînés là avec leur terreur
et pouvant seulement s’échapper dans leurs pensées
pour y trouver la paix sous forme d’un rêve
Enlevez-nous nos playstations
et nous sommes un pays du tiers monde
sous la coupe d’un fils de roi au sang bleu
qui a volé le bureau ovale lors de ces élections bidon
je veux dire
on n’a pas besoin d’un monsieur météo
pour regarder aux alentours et savoir quel temps il fait
Jeb a dit qu’il libèrerait la Floride**,
les gars et, bon sang, l’a-t’il fait ?
Alors nous tenons ces vérités comme évidentes
1 – George W Bush n’est pas président
2 – l’Amérique n’est pas une vraie démocratie
3 – les média ne me dupent pas
parce que je suis un poème obéissant à la quintessence
et que je n’ai pas de place pour un mensonge tellement verbeux
je contemple ma famille l’humanité
et lève mon verre pour un toast
Alors, à la santé de notre dernière gorgée d’énergies fossiles
promettons de nous sortir de cette sauce
effrayons ces essaims d’avions de banlieue
et retrouvons le billet de train que nous avons égaré
car, jadis, la ligne longeait la rivière
et lorgnait les jardinets des maisons
et la lessive étendue la saluait de la main
et les graffitis nous narguaient
de murs de briques en ponts
nous roulions par-dessus les crêtes
au travers des vallées sous les étoiles
et je rêve de voyager pour mes concerts
comme Duke Ellington
dans mon propre wagon
je rêve d’attendre sur les grands bancs de bois blonds
dans une vaste gare irradiant de grâce
et de me lever sur la plateforme
et sentir la brise sur mon visage
Rendez à la nuit son lointain sifflet
rendez son âme à l’obscurité
et envoyez les grandes entreprises pétrolières se faire foutre
et réapprenez le rock n’ roll
oui, les leçons nous entourent et un changement est latent
alors il est temps de trier les gravats et de nettoyer les rues
et d’éclaircir l’atmosphère
de faire se rhabiller notre gouvernement
qu’il sorte sa grosse queue
d’un désert qui n’est pas le sien
et cesse ses clameurs hypocrites
sur la liberté éternelle
Car lorsqu’un seul téléphone sonna
en 2001
à 9h10
le 11/9
date qui était aussi le numéro composé***
quand ce dernier téléphone mural sonna
jusqu’à notre bureau et le long du long hall
descendant les longs escaliers
d’un immeuble si haut
que le monde entier s’est retourné
pour le regarder choir
Et tant qu’on y est
vous vous souvenez de la première fois ?
la bombe ? le camion ? le garage ?
la princesse qui n’a même pas senti le petit pois ?****
vous vous souvenez de nos plaisanteries
dans l’appart sur l’avenue D ?
Pouvez-vous imaginer combien de gobelets de café
vont devoir modifier leur logo
pour suivre le fantastique retournement
de la ligne d’horizon de New York ?
C’était une plaisanterie bien sûr
c’était une plaisanterie
alors
et c’était juste il y a quelques années
alors montrons au grand jour
que le FBI en avait fini avec ce dossier
que le complot était évident et crevait les yeux de tous
et examinant la scène
religieusement
la CIA
ou bien est-ce le KGB ?
commettant d’innombrables crimes contre l’humanité
avec ce genre d’éventualité
comme prétexte
pour commettre abus sur abus
alors qu’il ne comprenait rien
regardez, une autre fenêtre à travers laquelle on peut voir
là-haut
au 104ème étage
regardez !
une autre clé
une autre porte
10% réelle
90% métaphorique
3000 et quelques poèmes déguisés en êtres humains
en ce jour presque trop parfait
devraient être plus que des pions
dans le jeu favori de quelque trouduc
alors maintenant c’est votre boulot
et c’est mon boulot
de faire ainsi
de m’assurer qu’ils ne sont pas morts en vain
Chuuuut…
baby, tends l’oreille
entends-tu le train ?

 

Ani DiFranco


* quartiers de New York
** Jeb Bush, le frère du sus-cité G.W. Bush
*** le 911 c’est aussi le numéro des urgences aux usa
**** référence à un conte pour enfant sur "comment détecter une vraie princesse ?"

 
 

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Un commentaire pour self evident

  1. Cessoo dit :

    J\’adore cette chanson et la trad est très bien faite. Je me permets de te la piquer pour la mettre sur mon blog…

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